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犹太人的慷慨和吝啬

Babametzia发表于2006-4-14,稍有改动

 

前不久和一个朋友在争论犹太人的吝啬问题,我说到,理解这个问题应该从很多角度去看。例如中国人眼里的慷慨,大概就是在朋友有困难的时候,给予直接的帮助;或者,中国社会的人情观念,可以让慷慨观念变得更加赋予不可捉摸的特性。在犹太教里,慷慨意味着什么?吝啬又意味着什么?

我想说2个观念:

1)在犹太圣传里,对穷人的慈善和慷慨是极度被赞赏和提倡的。对此,我引用一个很极端的故事:噶目族的纳哈胡姆(在犹太圣传里他是一个很有名气的圣人)有一次碰到一个穷人问他要食物和水,但那时他在驴上,等他下来的时候,看见穷人因为死去了,于是他诅咒自己,希望上帝惩罚自己,因此,纳哈胡姆祈祷自己失去眼睛,失去四肢。

2拉比们非常注重慷慨帮助别人行为的结果,这体现在3点:

A,施惠者有没有考虑到对方接受帮助时敏感的心理;

B,对方需要帮助的性质是如何;

C,施惠者要确保自己的行为可以让对方真正受到帮助,而不是流于形式。

对于A,意思是说:你在帮助别人的时候,要考虑到不要让别人感觉羞愧。犹太圣传里有个故事,一个拉比看到一个人在公共场合给一个穷人一些钱,就骂他:“你这个坏蛋!你给他钱却让他丢面子,还不如什么也不给他!”(选自犹太圣传-moed-chagigah节期-三个朝圣日子的祭祀书5a)。

对于B,意思是说:对方需要帮助是急切的、是长远的、是正当的、是邪恶的?受惠的人是活人、死人、穷人、富人?等等。犹太圣传里,拉比们普遍认为那些没有区分的慷慨可能带来很多危害。当然,拉比也说:“难道穷人中的骗子你就不应该信任吗?如果这样的话,如果有人真的需要帮助,但是因为你的犹豫的猜疑导致他死去,那你就会受到上帝的惩罚!”。

对于C,意思是说:慷慨不只意味着给予别人金钱,也代表很多其他本质上的帮助,也可以代表帮助别人减轻苦难的很多行为,或者也代表对来世的帮助。例如,在犹太圣传大议会书的63a里,有这样的看法:“把钱借给别人,要比口头安慰别人更好,但是,你和穷人合作做生意,比前面都要更伟大!”。

上面只是一个粗略的想法,但是在犹太圣传里,这些问题可能被更细致的探讨和研究,拉比琐碎的理解也许存在一些矛盾,但是可以肯定,如果我们对慷慨和吝啬的理解过于简单,就必然导致我们无法真正探察到这个问题的本质,这样的后果就是:我们可能误解很多行为,甚至把坏人误解成好人,把好人误解成坏人。

最好的做法是说一个故事说明这些问题。以下是我从别的地方听来的故事,我转译在这里,首先,这个故事的真实性无从考证,但显然,故事里蕴涵的道理却可以帮助很多人更深刻理解慷慨和吝啬,也许故事的道理不一定代表所有人的世界观,但它给予你一个新的角度去理解犹太人的吝啬或者慷慨:

在波兰的一个小镇住着博学的拉比海歇尔。他每天都很忙碌,忙于教务,忙于救济穷人。有一天,他觉得自己需要一个助手,就找了一个叫摩西的助手,他是一个穷苦的年轻犹太人,而且还有一个奇怪的姓,叫罗特希尔德(字面意思是“红盾”)。摩西很高兴认识拉比,因此他很愉快了接受了这个工作,很快,他们两个人成为很好的朋友。几年后,摩西打算结婚,他住到了附近的一个小镇,在那里他的父亲给他开了一家店铺。拉比海歇尔很高兴摩西要结婚了,但是他很难受摩西的离别,因为摩西是一个很出色的助手。

几个月后,逾越节的前夕的一个晚上,发生了一件可怕的事情,当时拉比正在搜索家里是否存在物。当他整理自己抽屉的时候,他发现他的钱包不见了,那里面有很多钱,是用来赞助镇里寡妇和孤儿的钱。拉比小心检查了其他地方,可钱包依然没有被找到,拉比心里痛苦极了,因为那些钱是用来赞助穷人的。想了一想,拉比更加揪心,因为他知道,知道钱包的人只有可能是他的助手摩西,拉比总是很信赖他的品格,但是除了他,还会有谁拿走这些钱包呢?他找不到其他解释!当然,拉比很难相信是摩西偷走那些钱的,拉比想,也许摩西只是借走那些钱以便为了自己结婚之用,也许他忘记摩西是问他借过的,或者摩西很快就会把钱还给他。

比决定先不告诉其他人这个事情,因为他不希望让摩西觉得尴尬,或者让别人猜测是他偷窃了那些钱。于是,他决定不日起身去摩西所在的小镇,亲自澄清这件事情。在逾越节后,拉比去了那个小镇,摩西很高兴拉比过来看他,见到摩西后,拉比告诉他来的目的,并且告诉摩西,他相信摩西只是借了那些钱,而且立刻会归还那些钱,上帝会原谅他的行为。摩西听到后,脸色苍白,他流泪了,去自己的房间找了一些钱给了拉比,但总共只有原来总数的一半,带着愧疚,摩西说他会立刻还清其他的钱。拉比觉得摩西虽然打算还钱,但是还是觉得痛心,幸运的是,摩西打算还清所有的钱。

几个月后,有人敲拉比的家门,拉比打开门,看到了几个警察,警察对拉比说,最近他们抓了一个小偷,那个小偷承认他偷窃了拉比的家。

拉比说:“不可能!我的钱是被我助手借去的!”

警察说:“你们犹太人真让你奇怪!!”于是他拿出一个钱包,说:“你认识这个钱包吗?”

拉比惊奇的说:“是我的!可是怎么可能在你那里!?”

警察接着拉进一个女人,说:“前阵子她被我们抓到,是她溜进你们家,并且拿走了这个钱包!”

一切都清楚了!拉比立刻跑到摩西那里,问他究竟是怎么回事情,他根本不是小偷,为什么要帮别人替罪!摩西解释说:当拉比告诉他这些钱丢了以后,他很悲伤,他也知道那些钱是为了帮助穷人的,但如果他告诉拉比自己没有偷那些钱,而他又打算帮助拉比,给拉比钱的时候,拉比一定会拒绝他的好意。所以他宁可承认是自己偷了那些钱,并且借此帮助拉比,当然他家里很穷,所以他每天都省吃俭用,把钱筹起来送给拉比。摩西在送别拉比的时候说:“你知道,我也许可以直接告诉你,钱包不是我偷的,而且我可以拿出自己的钱帮助你弥补自己的损失,但是这样的话,我的慷慨不会让你觉得心安理得,我希望你可以把钱帮助穷人,但我也不希望你心里因为接受我的赞助而感到愧疚,所以我选择了我自己的方式。”拉比拥抱了摩西,并且说:“上帝保佑你!你去德国的法兰克福吧!去那里,你会有很多机会做好自己的生意,并且帮助更多的人,上帝会赐予繁荣给你和你的后代!”

拉比海歇尔的祝福最终实现了,这个名叫Anschel Moses Rothschild的年轻人成为一个成功的商人和银行家,他的儿子,Mayer Rothschild成为比他父亲更成功的商人,他的五个儿子在欧洲继续自己的奇迹,成就了一个伟大的犹太家族,祝福Anschel Moses Rothschild的拉比叫Rabbi Hershelle Tschortkower

如果你问罗特希尔德家族成功的秘密?

一个拉班曾经说过:“成功的秘密?毫无疑问,那就是无私的慷慨并且努力不让别人知道自己慷慨的想法和行为!因此,什么是慷慨,什么是吝啬,不是表明上看到的那样。当你责备一个人小气的时候,请想一想,一个人慷慨帮助别人,有很多方式,他可以直接把钱给别人,可以把谋生的手艺教给别人,也可以给予别人一种真正有效的态度。在很多方式里,真正伟大的,并不是他要直接把金钱给予别人,也不是把谋生的手艺教给别人,而是他给予了别人内心接受财富的态度和观念。”

猶太人的慷慨和吝嗇

Babametzia發表於2006-4-14有改動

 

前不久和一個朋友在爭論猶太人的吝嗇問題,我說到,理解這個問題應該從很多角度去看。例如中國人眼裏的慷慨,大概就是在朋友有困難的時候,給予直接的幫助;或者,中國社會的人情觀念,可以讓慷慨觀念變得更加賦予不可捉摸的特性。在猶太教裏,慷慨意味著什麼?吝嗇又意味著什麼?

我想說2個觀念:

1)在猶太聖傳裏,對窮人的慈善和慷慨是極度被讚賞和提倡的。對此,我引用一個很極端的故事:噶目族的納哈胡姆(在猶太聖傳裏他是一個很有名氣的聖人)有一次碰到一個窮人問他乞要食物和水,但那時他在驢上,等他下來的時候,看見窮人因為死去了,於是他詛咒自己,希望上帝懲罰自己,因此,納哈胡姆祈禱自己失去眼睛,失去四肢。

2)拉比們非常注重慷慨幫助別人行為的結果,這體現在3點:

A,施惠者有沒有考慮到對方接受幫助時敏感的心理;

B,對方需要幫助的性質是如何;

C,施惠者要確保自己的行為可以讓對方真正受到幫助,而不是流於形式。

對於A,意思是說:你在幫助別人的時候,要考慮到不要讓別人感覺羞愧。猶太聖傳裏有個故事,一個拉比看到一個人在公共場合給一個窮人一些錢,就罵他:“你這個壞蛋!你給他錢卻讓他丟面子,還不如什麼也不給他!”(選自猶太聖傳-moed-chagigah節期-三個朝聖日子的祭祀書5a)。

對於B,意思是說:對方需要幫助是急切的、是長遠的、是正當的、是邪惡的?受惠的人是活人、死人、窮人、富人?等等。猶太聖傳裏,拉比們普遍認為那些沒有區分的慷慨可能帶來很多危害。當然,拉比也說:“難道窮人中的騙子你就不應該信任嗎?如果這樣的話,如果有人真的需要幫助,但是因為你的猶豫的猜疑導致他死去,那你就會受到上帝的懲罰!”。

對於C,意思是說:慷慨不只意味著給予別人金錢,也代表很多其他本質上的幫助,也可以代表幫助別人減輕苦難的很多行為,或者也代表對來世的幫助。例如,在猶太聖傳大議會書的63a裏,有這樣的看法:“把錢借給別人,要比口頭安慰別人更好,但是,你和窮人合作做生意,比前面都要更偉大!”。

上面只是一個粗略的想法,但是在猶太聖傳裏,這些問題可能被更細緻的探討和研究,拉比瑣碎的理解也許存在一些矛盾,但是可以肯定,如果我們對慷慨和吝嗇的理解過於簡單,就必然導致我們無法真正探察到這個問題的本質,這樣的後果就是:我們可能誤解很多行為,甚至把壞人誤解成好人,把好人誤解成壞人。

最好的做法是說一個故事說明這些問題。以下是我從別的地方聽來的故事,我轉譯在這裏,首先,這個故事的真實性無從考證,但顯然,故事裏蘊涵的道理卻可以幫助很多人更深刻理解慷慨和吝嗇,也許故事的道理不一定代表所有人的世界觀,但它給予你一個新的角度去理解猶太人的吝嗇或者慷慨:

在波蘭的一個小鎮住著博學的拉比海歇爾。他每天都很忙碌,忙於教務,忙於救濟窮人。有一天,他覺得自己需要一個助手,就找了一個叫摩西的助手,他是一個窮苦的年輕猶太人,而且還有一個奇怪的姓,叫羅特希爾德(字面意思是“紅盾”)。摩西很高興認識拉比,因此他很愉快了接受了這個工作,很快,他們兩個人成為很好的朋友。幾年後,摩西打算結婚,他住到了附近的一個小鎮,在那裏他的父親給他開了一家店鋪。拉比海歇爾很高興摩西要結婚了,但是他很難受摩西的離別,因為摩西是一個很出色的助手。

幾個月後,逾越節的前夕的一個晚上,發生了一件可怕的事情,當時拉比正在搜索家裏是否存在酵物。當他整理自己抽屜的時候,他發現他的錢包不見了,那裏面有很多錢,是用來贊助鎮裏寡婦和孤兒的錢。拉比小心檢查了其他地方,可錢包依然沒有被找到,拉比心裏痛苦極了,因為那些錢是用來贊助窮人的。想了一想,拉比更加揪心,因為他知道,知道錢包的人只有可能是他的助手摩西,拉比總是很信賴他的品格,但是除了他,還會有誰拿走這些錢包呢?他找不到其他解釋!當然,拉比很難相信是摩西偷走那些錢的,拉比想,也許摩西只是借走那些錢以便為了自己結婚之用,也許他忘記摩西是問他借過的,或者摩西很快就會把錢還給他。

拉比決定先不告訴其他人這個事情,因為他不希望讓摩西覺得尷尬,或者讓別人猜測是他偷竊了那些錢。於是,他決定不日起身去摩西所在的小鎮,親自澄清這件事情。在逾越節後,拉比去了那個小鎮,摩西很高興拉比過來看他,見到摩西後,拉比告訴他來的目的,並且告訴摩西,他相信摩西只是借了那些錢,而且立刻會歸還那些錢,上帝會原諒他的行為。摩西聽到後,臉色蒼白,他流淚了,去自己的房間找了一些錢給了拉比,但總共只有原來總數的一半,帶著愧疚,摩西說他會立刻還清其他的錢。拉比覺得摩西雖然打算還錢,但是還是覺得痛心,幸運的是,摩西打算還清所有的錢。

幾個月後,有人敲拉比的家門,拉比打開門,看到了幾個員警,員警對拉比說,最近他們抓了一個小偷,那個小偷承認他偷竊了拉比的家。

拉比說:“不可能!我的錢是被我助手借去的!”

員警說:“你們猶太人真讓你奇怪!!”於是他拿出一個錢包,說:“你認識這個錢包嗎?”

拉比驚奇的說:“是我的!可是怎麼可能在你那裏!?”

員警接著拉進一個女人,說:“前陣子她被我們抓到,是她溜進你們家,並且拿走了這個錢包!”

一切都清楚了!拉比立刻跑到摩西那裏,問他究竟是怎麼回事情,他根本不是小偷,為什麼要幫別人替罪!摩西解釋說:當拉比告訴他這些錢丟了以後,他很悲傷,他也知道那些錢是為了幫助窮人的,但如果他告訴拉比自己沒有偷那些錢,而他又打算幫助拉比,給拉比錢的時候,拉比一定會拒絕他的好意。所以他寧可承認是自己偷了那些錢,並且借此幫助拉比,當然他家裏很窮,所以他每天都省吃儉用,把錢籌起來送給拉比。摩西在送別拉比的時候說:“你知道,我也許可以直接告訴你,錢包不是我偷的,而且我可以拿出自己的錢幫助你彌補自己的損失,但是這樣的話,我的慷慨不會讓你覺得心安理得,我希望你可以把錢幫助窮人,但我也不希望你心裏因為接受我的贊助而感到愧疚,所以我選擇了我自己的方式。”拉比擁抱了摩西,並且說:“上帝保佑你!你去德國的法蘭克福吧!去那裏,你會有很多機會做好自己的生意,並且幫助更多的人,上帝會賜予繁榮給你和你的後代!”

拉比海歇爾的祝福最終實現了,這個名叫Anschel Moses Rothschild的年輕人成為一個成功的商人和銀行家,他的兒子,Mayer Rothschild成為比他父親更成功的商人,他的五個兒子在歐洲繼續自己的奇跡,成就了一個偉大的猶太家族,祝福Anschel Moses Rothschild的拉比叫Rabbi Hershelle Tschortkower

如果你問羅特希爾德家族成功的秘密?

  一個拉班曾經說過:“成功的秘密?毫無疑問,那就是無私的慷慨並且努力不讓別人知道自己慷慨的想法和行為!因此,什麼是慷慨,什麼是吝嗇,不是表明上看到的那樣。當你責備一個人小氣的時候,請想一想,一個人慷慨幫助別人,有很多方式,他可以直接把錢給別人,可以把謀生的手藝教給別人,也可以給予別人一種真正有效的態度。在很多方式裏,真正偉大的,並不是他要直接把金錢給予別人,也不是把謀生的手藝教給別人,而是他給予了別人內心接受財富的態度和觀念。”

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